Demencja

demencja (in. otępienie) – zespół objawów psychopatologicznych obecnych w różnego rodzaju uszkodzeniach i chorobach mózgu. Obejmuje pogorszenie funkcjonowania intelektualnego – głównie pamięci dowolnej, orientacji, wyobraźni, rozumowania.

Demencja nie jest chorobą, lecz zespołem objawów występujących w przebiegu różnych chorób (podobnie, jak nie jest chorobą, lecz objawem gorączka), mówienie więc, że ktoś „cierpi na demencję” jest terminologicznymi nieporozumieniem. 

Określenie „demencja” wielu osobom potocznie silnie kojarzy się z zaburzeniami starczymi. Tak naprawdę jednak otępienie może wystąpić w każdym wieku, jeśli mamy do czynienia z najrozmaitszego rodzaju uszkodzeniami mózgu.